Ce Que S’est Passé au Radisson

Un article en anglais de l’Associated Press décrivant l’attaque du Radisson; j’ai personnellement pu recouper certaines des informations données auprès de témoins (employés) à l’hôtel.

L’attaque a commencé peu avant 7h du matin, et les terroristes sont arrivés dans le lobby en ouvrant le feu. Les employés de l’hôtel sont convaincu qu’il y avait plus de 2 terroristes; certains soupçonnent même que d’autres complices étaient arrivés à l’hôtel la nuit précédente (ou plus tôt) comme clients.

La police serait arrivée à peu près 45 min après le début des événements mais le gros des forces de sécurité a pris au moins 1h30 avant d’arriver sur les lieux. Les terroristes ont pris tout leur temps pour commettre leur forfait et visiblement ne semblaient même pas trop pressé. Apparemment quand ils sont arrivés dans la cuisine de l’hôtel (et tirés sur 3 employés, tuant 1 sur le coup) ils ont même eu le temps de finir la cuisson que le cuisinier venait de commencer et manger un petit déjeuner. En sortant de la cuisine, ils ont ouvert les robinets du gaz — dans l’intention de faire exploser les lieux.

Les clients qui sont morts au niveau de l’ascenseur (les photos circulaient sur Internet) n’ont pas pu l’actionner et le faire monter à temps avant d’être découverts par les terroristes. La charge étant trop lourde, l’ascenseur n’a pas démarré. Et c’était un vrai carnage.

Toutes les victimes ne sont pas mortes par balles; certaines ont été égorgés. Des employés ont eu la vie sauve parce que les terroristes ont pensé qu’ils étaient musulmans. La tâche noire sur le front d’un employé (qu’on appelle communément “tâche de prière”) lui a sauvé la vie — apparement les terroristes faisaient “good-cop-bad-cop” et décidaient sur le champ si quelqu’un devait avoir la vie sauve ou pas. Cependant dès qu’ils ont su que les accès à l’hôtel avaient été bloqués, ils ont commencé à tirer sur tout le monde. Le semblant de distinction n’était plus à l’ordre du jour.

Les marines de l’ambassade des US sont arrivés sur les lieux bien avant les troupes maliennes; et selon un ex-employé d’une ambassade américaine en Afrique ces marines (au delà de la protection de l’ambassade) ont aussi la responsabilité d’exfiltrer les citoyens américains en difficulté; donc, pendant quasiment jusqu’à 9h du matin, seuls ces marines étaient à l’intérieur de l’hôtel. Mais c’est seulement après l’arrivée des gendarmes français (venu de Ouaga) que l’assaut final a été donné.

L’hôtel dispose bien d’un système de surveillance video; selon les employés les terroristes ont tiré sur certaines caméras, mais pas toutes.

Depuis l’attaque, les employés ont un suivi psychologique — je ne peux pas vous dire en quoi ça consiste exactement — mais il est clair que ces gens ont en besoin; une employée qui est restée enfermée dans les toilettes pendant 2 heures pendant l’attaque et qui a vu les corps et le sang partout, m’a dit qu’elle prenait peur dès qu’elle s’approchait de l’hôtel; et elle n’arrête pas de voir les événements encore et encore.

La question qui me vient en tête est ceci: quand il y a un problème comme ça qui doit-on appeler? Aux USA, il y a le “911” (numéro d’urgence) qu’on appelle quelque soit l’urgence; quel numéro (facile à retenir) doit-on appeler? A-t-on besoin de crédit pour l’appeler?

Le temps de réaction des forces de sécurité doit être plus rapide; il faut qu’on s’habitue à avoir des gens constamment en stand-by prêts à intervenir à tout moment. Le Malien vit dans un pays violent et il est temps que les agissements en matière de sécurité prennent cela en compte. Et que certains automatismes soient mises en place, comme “comment et où amener 150 blessés si le grand marché était sous attaque”.

Karim Sylla
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Gunmen mercilessly mowed down guests in Mali hotel siege
By GREG KELLER and BABA AHMED
Nov. 27, 2015 12:30 PM EST

BAMAKO, Mali (AP) — The early breakfast crowd sipped coffee and picked at croissants in the Radisson Blu’s dining room, swiping through emails and the morning headlines on their smartphones.

Outside the luxury hotel, the dusty, red-earth streets were coming alive with traffic, the whine of motorbikes mixed with the rumble of minibus taxis amid the bustle of one of Africa’s fastest-growing cities.

Five hotel security guards were just finishing the overnight shift and about to make the handoff to their dayside colleagues. Another night, another “Rien a signaler” (French for “Nothing to report”). As one of the guards would later say, “We weren’t concentrating.”

That was the precise moment the attackers were waiting for on the morning of Nov. 20.

Two men with Kalashnikov assault rifles and explosives ran toward the guards at 6:50 a.m., surprising them with a burst of automatic fire that felled four of them, one fatally. The only guard to escape unhurt, Cheick Dabo, took cover by diving under a four-wheel-drive vehicle.

It was the beginning of the bloodiest jihadi attack ever in Mali’s capital, and the latest high-profile one in Africa, which has been hit by extremist violence in countries like Somalia, Nigeria, Niger, Algeria and Kenya.

Within the next few hours, the two attackers and 20 victims would be dead. Coming just a week after the Paris massacre, it was a shocking reminder that extremist violence haunts not only the Middle East but also Europe, Africa, Asia, North America and other lands.

The gunfire outside the hotel struck instant terror among the nearly 150 guests and staff members at the Radisson, considered one of Bamako’s best-guarded hotels. The guests included not only Malians but Chinese, Belgians, Indians, Turks and Russians who were there for another day of meetings — some about Mali’s fragile peace process, others on multibillion-dollar railway projects.

The attackers stormed the main entrance with weapons blazing. Just past the glass doors, staff and guests in the marble-floored lobby were overrun. With the attackers firing wildly, the body count mounted quickly.

Tambacouye “Tamba” Diarra, a maître d’ in the restaurant, saw a gunman coming toward him and ran. As he fled, he grabbed a guest returning from his morning jog and dragged him to safety outside.

One attacker rushed the rapidly emptying breakfast dining area, while his partner stormed into the kitchen. A waitress there screamed, sparking a panic.

“They are attacking us! They are attacking us!” she wailed, remembered hotel cook Mohammed Coulibaly.

The cook began to shepherd as many people as he could out of the kitchen and down a hallway. As they ran, they could hear gunshots behind them.

The gunfire echoed upstairs, the sound bouncing off the circular staircase and interior balconies facing the building’s central atrium. Terrified guests cowered in many of the seven-story hotel’s 190 rooms.

Back outside, the first news alerts were flashing across TVs worldwide: a possible new slaughter, one week after the Paris attacks that killed 130 people.

Terrified guests packed into an elevator in a bid to flee, but their weight was too much, and the doors wouldn’t close. The gunmen fired mercilessly on those huddled inside.

“I knelt down covering my face, then I crawled like a snake to a corner” of the elevators, Leon Aharrh Gnama, a Togo native and guest, told the Italian newspaper Corriere della Sera. “One by one the others were falling on top of me. They were soaking me with their blood. I heard them struggle to breathe, in agony, say some words, shout. They were dying and saving my life” at the same time.

At 7:45 a.m., Wu Zhiqi was hurrying downstairs for breakfast to join the three Chinese executives he worked for as a translator on a railway project, but when the doors to the elevator he was in opened, he spotted a man carrying an assault rifle and bodies on the ground.

Alone in the elevator, he managed to close the doors, then scrambled back to his room and locked himself in the bathroom, where he tried via text message to reach his bosses, probably already dead in the dining room. He was rescued hours later.

Local police arrived first, between 7:30 and 7:45 a.m. Lightly armed and not trained for counterterrorism operations, they rushed into the hotel but were no match for the killers. Police tossed several flash-bang grenades to try to stun the attackers but were forced to retreat. More police arrived, advancing slowly on the hotel behind the cover of a blue armored vehicle.

A group of six U.S. military personnel arrived shortly afterward, and by 8 a.m. they were seen entering the hotel. Meanwhile, Malian special forces wearing full battle gear and armed with Kalashnikovs sealed off the hotel and readied an assault.

Guests dashed for the exits, one by one or in small groups. Little by little, the number trapped inside dwindled. A group of about 20 made a mass escape just before 9 a.m. Others trapped higher in the building began a torturous hours-long wait in their rooms as the attackers methodically hunted victims floor by floor.

France, Mali’s former colonial overlord, dispatched about 40 of its special forces based in neighboring Burkina Faso. They arrived at 2 p.m., descending in a helicopter close to the hotel.

The international involvement in the operation underscored how many countries have troops in Mali to help contain the jihadi threat, including the Netherlands and Germany. Despite those efforts, Mali remains a weak state with porous borders, uncontrolled spaces and a variety of extremist groups that seem to be competing to carry out spectacular attacks.

The 20 dead came from seven countries and included a 41-year-old American development worker and three officials from a Chinese railway company, suggesting the wide range of roles foreigners are playing in Mali as the country attempts to recover from a 2012 coup and the temporary seizure of northern Mali by jihadis over two years ago.

The other victims were six Russian employees of a cargo company; six Malians, including several hotel employees; two Belgians; one Israeli; and one Senegalese, said Mali’s interior ministry.

Around 3:30 p.m., Malian commandos launched an assault to capture or kill the gunmen and rescue those inside. As the commandos advanced quickly to the third floor, some with attack dogs straining at their leashes, frightened guests relied on a password — the maître d’s nickname — confided to them by the front desk, Diarra said.

“We told guests who called the reception that if the person at the door said the word ‘Tamba,’ they can open it,” he said.

The attackers’ last stand came at 4 p.m. on the third floor. French commandos and Malian troops combined forces and managed to kill both gunmen. Then the troops ascended to the upper floors in a painstaking, room-to-room clearing operation.

Wearing a bulletproof vest supplied by police, Diarra helped police distinguish guests from possible attackers trying to escape.

Gnama, the guest from Togo who survived under a pile of bodies in the elevator, said he emerged from his gory hiding spot only after the soldiers arrived. When he saw so many corpses in front of the check-in area, he said, “I believe I fainted.”

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Robbie Corey-Boulet in Abidjan, Ivory Coast; Sylvie Corbet in Paris; Yu Bing in Beijing; and Frances d’Emilio in Rome contributed to this report.


Merci à AKM

Un article plus précis encore.

Je retiens ceci “Le temps de réaction des forces de sécurité doit être plus rapide; il faut qu’on s’habitue à avoir des gens constamment en stand-by prêts à intervenir à tout moment. Le Malien vit dans un pays violent et il est temps que les agissements en matière de sécurité prennent cela en compte. Et que certains automatismes soient mises en place, comme “comment et où amener 150 blessés si le grand marché était sous attaque”.

Cordialement
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Chouaibou
Twitter : @chbmaiga


Une autre chose que les employés du Radisson disent: si l’attaque avait eu lieu à 8h ou 8h30 le carnage aurait été pire; une conférence devait prendre place au Radisson le jour même.

Le Mali est devenu un pays violent sous nos yeux ou à notre insu; c’est selon. Il y a en en moyenne une attaque terroriste tous les 3 jours; c’est une mine, une roquette ou un obus qui explose ou des balles qui sont ainsi tirées sur quelqu’un ou sur ceux qui sont censés protéger. Dans n’importe quel pays normal c’aurait été la priorité des priorités.

Il n’y a que les Maliens qui pourront régler le problème de l’insécurité; depuis que l’armée est allée à la traque des gens du FLM cette partie du pays est devenue plus calme. Tant qu’une armée composée de maliens et dirigée par des maliens ne s’approprie pas le combat contre le terrorisme, il faut craindre que ça ne terminera pas. Les étrangers sont là pour aider, mais il n’ont pas vocation à venir mourrir pour les Maliens.

L’autre problème qui est soulevé est la sécurité des institutions au Mali; à part le PR, la sécurité qui entoure les dirigeants du Mali est incroyablement laxiste au regard de la violence qui existe dans le pays. Par exemple, on reconnaît toutes les voitures de ministres, en regardant simplement leurs plaques d’immatriculation; en se promenant dans les quartiers résidentielles on reconnaît aussitôt leurs maisons; il y a une petite cabane peinte au couleur du Mali et des policiers (du GMS) assis devant le portail (ou celui d’en face — au gré du soleil) qui boivent le thé à longueur de journée. This is crazy!!!

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A. Karim Sylla